“Amorphophallus Titanum”

20200713_125540“Falo Amorfo Titánico” es el nombre que recibe esta extraña flor que pude apreciar hoy en el “Longwood Garden” (Jardín Botánico) en el vecino estado de Pennsylvania…

También conocida como la flor más grande del mundo, pues suele medir hasta 2,74 metros de altura y con un peso de 278 libras.dsc_6019

La anunciaron por todo lo alto en las redes sociales de este Jardín Botánico, así que me di a la tarea de acudir a apreciarla directamente en su maceta; era la “estrella” del lugar y sin duda mucha gente esperaba verla en vivo, así que decidí ir y manejar por un poco más de 2 horas hasta llegar a su encuentro; obviamente también para ver cientos de miles de flores y frutos y lo más importante, plantas de todas partes del mundo ahí conservadas y con la temperatura ideal para su entorno en cada sala de exhibición; muchas otras especies están al aire libre entre hermosos jardines de color verde tropical… Por un momento, cuando visité las salas donde están las palmeras y platanales y algunas orquídeas que se dan en mi tierra, me hizo sentirme en mi querido Edén, en mi estado de Tabasco, con sus diferentes tonalidades verdes tan características de él.dsc_5965

Hoy con la pandemia del Covid-19 el Jardín Botánico tiene sus reglas, como guardar la distancia establecida, permanecer con cubre bocas todo el tiempo en el interior de las instalaciones y en sus áreas al aire libre también. El costo de entrada es de US$25, con riguroso horario establecido para controlar a las masas. Uno por uno, incluidas familias, van accesando al jardín; el lobby permanece con sus puertas abiertas totalmente para que no toques nada; la persona que te atiende a la entrada muy amablemente te da la bienvenida, escanea tu ticket y te orienta para continuar en dirección a los jardines, los cuales son inmensos y rodeados de flores naturales en excelente estado de conservación; cada planta o arbusto cuenta con su información científica y explicación correspondiente. Así recorres gran parte del jardín entre pinos, árboles inmensos y lagos, y un verdor esplendoroso. En algunos lugares dentro del bosque, hay “casas en los árboles” donde puedes subir mediante escaleras y observar desde lo alto entre arbustos y ramas, puentes y veredas pintorescas y llenas de color.20200713_143220

También el jardín ofrece alimentos y bebidas, refrescos y hasta vinos y cerveza, llegas a la entrada del restaurante (obviamente todo afuera, en el inmenso patio), te recibe la anfitriona y te explica cómo pedir tus alimentos y seleccionas tu mesa al aire libre y bajo la sombrilla o a la sombra natural de un gigantesco árbol; así mi amiga Diana y yo, acudimos a la mesa que seleccionó ella y la chica nos acompañó y nos dio las instrucciones para ordenar.dsc_5925

Escaneas con tu celular, una hoja que está sobre la mesa: un “código QR”, que es una especie de código de barras y posteriormente ya podrás ver en tu dispositivo, el menú y los precios y ordenar lo que desees comer y beber. La anfitriona pone sobre la mesa una especie de semáforo en rojo con el número de nuestra mesa y en menos de 5 minutos llegó una persona con nuestras bebidas refrescantes, un minuto más tarde, nuestras “flamantes y carísimas hamburguesas” jajaja, sabrosas sí, pero muy raquíticas; dentro de cada paquete, en un sobre de plástico debidamente sellado, una rebanada de tomate, cebolla y lechuga, (la nueva normalidad) y sobrecitos de cátsup, mayonesa y mostaza… ¡sin papas fritas! (dos hamburguesitas, con dos refrescos de soda US$40) Aun así, muchísimo más baratas que una hamburguesa que comí en Napa Valley en California, cuando fui a San Francisco. Obviamente son alimentos que matan el hambre que te da la caminada por el jardín…20200713110759_img_4833

Poco después de caminar bajo el intenso sol y el calor, y después de perdernos en el bosque por unos 45 minutos, pudimos retomar el camino que nos llevó al edificio principal donde se exhiben las diferentes plantas por regiones y ecosistemas, unas más calientes que otras, y otras con una humedad que se va sintiendo al ir observando las salas de plantas y flores.dsc_5987

Al entrar al área de las orquídeas, el dulce o dulcísimo olor a vainilla y diferentes aromas, te hacen sentir ese sabor en la garganta, los olores son tan dulces y fuertes que de inmediato sientes el impulso de dejarte guiar por el aroma hasta encontrar cuál es la flor que está emitiendo tan singular dulzura.dsc_5992

El tiempo pasa lentamente mirando esa gran variedad de orquídeas, todas son distintas y los colores impresionantes y diversos, y la dulzura de sus aromas te envuelven el alma…dsc_5976

Más tarde nos dirigimos a los estanques donde se encuentran las flores conocidas por su belleza, las flores altamente ornamentales: las flores de “loto”, que son extremadamente fragantes y simbólicas en muchas culturas.dsc_6032

Las “placas verdes flotantes” son las hojas con un borde hacia arriba, crecen con una velocidad asombrosa y dan un aspecto de balsas flotantes… así encontramos diversas y variadas flores sobre el estanque, tales como “Egyptian Waterlily”, una gran cantidad de flores, aromas y colores…dsc_6095

Por último, llegamos a la “hedionda estrella del mundo vegetal”: la flor cadáver, y en su clasificación científica #AmorphophallusTitanum literalmente “Falo Amorfo Titánico”. Es una planta herbácea, tuberosa conocida a veces como la flor más grande del mundo…20200713134227_img_4866

Esta especie es originaria de las selvas tropicales de Sumatra (Indonesia) y además de su extraordinario tamaño, posee otra característica que la hace única: desprende un fétido olor a carne podrida, lo que impide estar cerca de ella por mucho tiempo. Por esta razón se la ha denominado “flor cadáver”. La función de este desagradable aroma es la de atraer insectos polinizadores para que se encarguen del intercambio de polen necesario para su reproducción; atraen moscas que buscan cadáveres en los que depositan sus huevos de los que saldrán luego larvas saprófagas.20200713134249_img_4870

Al abrir la flor, luce un color rojo intenso en su interior, que se abre al madurar, formando una estructura acampanada; el olor fétido comienza a brotar aún con más intensidad durante la noche, al cerrar ligeramente el ‘pétalo’ gigante y antes del amanecer, al abrir nuevamente; así la gigantesca y hedionda flor durará entre 24 a 48 horas antes de que el gigante “falo” caiga y muera la apestosa flor.20200713_141027

Son muchos jardines botánicos que alrededor del mundo cultivan este tipo de especímenes, entre los más importantes se encuentran Bonn, Alemania; Wageningen, Holanda; Bogor, Indonesia; Nueva York, EEUU; Basilea, Suiza, por mencionar algunos.20200713_135133

En México, las ultimas floraciones que se han hecho públicas fueron el 25 de abril del 2009, en Rio Blanco en Veracruz y en el Jardín Botánico Doña Falla el 12 de marzo del 2012 en Xalapa, Veracruz.dsc_6020-1

Fue un placer haber conocido este espécimen raro en el mundo, haberla visto en vivo y fotografiarla me dejó un mensaje de conservación para este tipo de flores, aunque desafortunadamente no pude verla abrir… Justo a una hora de haber abandonado el Jardín Botánico, la “apestosa” flor comenzó a mover sus gigantes pétalos y a llenar el lugar de su peculiar aroma a muerto. No pude olerla ni ver esta fase, quizás la más importante, pero me dio mucha alegría haberla visto y admirado; una planta que, a lo largo de su vida de aproximadamente 40 años, solo logra florecer una vez cada 4 a 6 años.dsc_6035

Mientras la visitaba, la transmisión en vivo por YouTube nos permitió saludar a muchos de mis seguidores, la famosa flor hedionda de Sumatra estuvo siendo filmada y trasmitida en vivo y en directo por esta red social; enviamos pues textos a nuestros seguidores, quienes de inmediato ingresaron a la red para recibir los saludos que les dirigíamos Diana y yo. Jajaja fue muy divertido jugar junto a la “apestosa”, tomarnos fotos (selfies) y continuar nuestro camino hacia la calurosa sección de los cactus y nopales.screenshot_20200714-151527_twitter Al final de cuentas, pasamos 4 veces seguidas a ver a la dichosa flor, y hasta la edecán que recibe a los visitantes en esa sala, nos dijo: “¡En verdad que son fanáticos de la flor! Adelante, pueden pasar cuantas veces lo deseen.” Y no era para menos… ver y admirar este espécimen no es de todos los días.screenshot_20200714-001036_youtube-1

(esta última fotografía es cortesía de la página de YouTube de Longwood Gardens).

Corrección ortográfica por Alicia Alvarado Ballesteros.

Acerca de Manolo De La Cruz

Nacido orgullosamente tabasqueño, crecido en la tierra de los "tumbapatos" en Macuspana cruzando el río Puxcatán en San Joseito "Rancho 2-Hermanos". Vivido en Costa Rica y parte en Caracas, Venezuela. Escritor cómico, narrativo, descriptivo, anecdótico y ahora pintor empírico. Ver todas las entradas de Manolo De La Cruz

14 responses to ““Amorphophallus Titanum”

  • Tere

    Me encanto el relato Manolo, como siempre muy pero muy descriptivo,con todos los detalles y emociones. Transportas al lugar de los hechos, jeje. Siempre haces que quiera conocer en vivo el lugar.

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  • Tere

    Me encanto el relato Manolo, como siempre muy pero muy descriptivo,con todos los detalles y emociones. Transportas al lugar de los hechos, jeje. Siempre haces que quiera conocer en vivo el lugar. Tqm!! Felicidades!

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  • Elizabeth

    Como siempre increíble descripción. Muy bonito jardín botánico. Un abrazo Manny

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  • María Teresa Carrera

    Manolo muchísimas gracias por describirnos todo de tal modo que si te escuchara sentiría que estoy allí, lo único que me da envidia es no poderlas ver en vivo.
    Saludos y un fuerte abrazo.

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  • Susans

    Padrisima experiencia, las fotos divinas, que hermoso lugar, que bueno que lo disfrutaron! 👍🏼👍🏼👏🏼👏🏼👏🏼 lo unico que no me agrada es ese olor a muerto, debe de aer horrible!

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  • Rocío Gutiérrez

    Caray Manolo, me encanta lo que escribes y cómo lo escribes. Tan detallado en tus descripciones además de divertido, que parece que va uno acompañándote, disfrutando contigo. Saludos!

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  • Biviana G.Sanchez

    Jajajajaja amigo me transportarte a ese lugar maravilloso , hasta me apasione con tu narración Gracias muy bello lugar ,Dios te bendice grandemente Tqm

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  • Luz maria

    Ni idea de su existencia, que extraña flor, pero como siempre nos haces vivir lo que visitas

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  • Eduardo Paz Gomez

    Además de tus amenos comentarios, las imágenes son extraordinarias. Y la espectacular, gigantesca y “apestosa” flor completan muy bien el recorrido. Me gustó la descripción del servicio de alimentos y la nueva normalidad, hoy día muchos negocios no saben cómo organizarse, ni qué tecnología usar, éste puede ser un muy buen ejemplo.

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  • Nestor Corvea

    Muy interesante tu historia sobre esa planta, cuando vengas a Miami , trata de visitar el Jardin Botanico , te va a gusta, Saludos

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  • Teresa Santiago

    Que bellos jardines.
    Toda una gran aventura y valió la pena viajar dos horas. Son eventos que no siempre se tiene la oportunidad de apreciarlos y vivirlos. Gracias Emilio por contarnos tus historias. Son gratas, divertidas y de mucho aprendizaje!

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  • Leticia Martínez Castillo

    Me encantó y las fotografías, me maravilla lo que escribes.

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  • Leticia Martínez Castillo

    Me encantó y las fotografías, me maravilla lo que escribes.

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  • Leticia Martínez Castillo

    Me encantó y las fotografías, me maravilla lo que escribes.

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